Medicina homeopática: ¿funciona?

por | febrero 23, 2021

La vieja controversia estalló nuevamente cuando el Servicio Nacional de Salud Británico (NHS) abordó la decisión de dejar de proporcionar medicamentos homeopáticos. Parece que el macroanálisis de una serie de estudios controlados a gran escala ha demostrado que no tienen un efecto significativo. Al mismo tiempo, se reconoce que varios hospitales homeopáticos se incorporaron al NHS cuando se fundó en 1948, y la homeopatía siempre ha sido parte de su práctica. Los defensores de esta «medicina alternativa» dicen que los costos actuales son sólo alrededor de 4 millones de libras al año, que es una parte muy pequeña del presupuesto total del NHS de más de 100 mil millones de libras, y reemplazar los remedios homeopáticos con alternativas alopáticas costará mucho más.

El principio básico de la homeopatía es que una sustancia que puede provocar un síntoma en una persona sana puede suprimir el mismo síntoma en un paciente. La sustancia en cuestión se prepara en solución acuosa y luego se diluye diez veces en un proceso conocido como titulación. Las valoraciones repetidas reducen la concentración de agente activo a niveles que son casi imposibles de detectar mediante análisis químicos. Los médicos convencionales afirman que estos niveles de concentración no tienen ningún efecto bioquímico, pero los homeópatas afirman que las titulaciones repetidas aumentan la eficiencia.

Los defensores de la homeopatía comparten el gran entusiasmo por su práctica, que se manifiesta en todos los practicantes de sistemas médicos alternativos, desde la acupuntura hasta la hipnosis. Sus argumentos son convincentes y mucha gente corriente está dispuesta a convencer. Sin embargo, cuando se les cuestiona por evidencia científica de efectividad, la mayoría recurre a anécdotas sobre algunos éxitos impresionantes, y los datos de ensayos controlados de un gran número de personas nunca existen. Otra característica preocupante de los sistemas médicos alternativos es que sus abogados tienden a apoyarse mutuamente aceptando la evidencia anecdótica de los demás. El lego debería preguntar, ¿pueden estar todos bien?

Las medicinas alternativas tienen una larga historia y sus defensores argumentan que esto prueba su efectividad; si no funcionaran, ¿seguirían practicando? Sin embargo, los estudios han demostrado que alrededor del noventa por ciento de todas las aflicciones se eliminan en unos pocos días por el propio mecanismo de defensa del cuerpo humano, por lo que, inevitablemente, cualquier médico puede afirmar un alto nivel de éxito, incluso si nunca ha estudiado medicina. Esta es la razón por la que muchos de los llamados charlatanes a menudo se practican durante varios años antes de ser descubiertos. Los sistemas médicos deben ser evaluados por un pequeño porcentaje de casos que de otra manera no serían incurables, y aquí la práctica tradicional tiene una experiencia bien establecida de éxito estadísticamente significativo en constante progreso.

Se ha demostrado repetidamente que incluso el agua destilada tiene un efecto beneficioso sobre la supresión de los síntomas. Este «efecto placebo» debe descartarse cuidadosamente en ensayos controlados sin informar a los participantes si están recibiendo un placebo o una sustancia activa. Sin duda, si se agrega el poder convincente de un médico amable y entusiasta a un placebo, se pueden lograr buenos resultados, pero ¿es la homeopatía más que eso?

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