Historia y uso de mascarillas faciales entre senecs

por | enero 6, 2021

Las máscaras faciales falsas se consideran «rostros» vivos y que respiran y que llevan consigo la presencia del espíritu. Las máscaras se usan generalmente en ceremonias de curación para aliviar la salud. Existe una Sociedad de Caras Falsas entre las tribus iroquesas, y aquellos que son curados por Caras Falsas se convierten automáticamente en miembros. Los creyentes en el pensamiento tradicional iroqués no creen y no llaman «máscaras» a estos rostros falsos porque creen que los rostros están habitados por representaciones vivientes de espíritus. Los rostros falsos incluso son «alimentados» con harina de maíz y aceptan obsequios de tabaco para curar enfermedades.

La leyenda iroquesa dice que la tradición de la máscara falsa comenzó porque «Creador», «Dios», «Ser Divino Supremo», sea cual sea el nombre que elijas, una vez se encontró con un extraño conocido en el idioma de Onondaga como «Abuelo». . El creador desafió al abuelo en su habilidad para subir la montaña. El abuelo hizo temblar y rugir la montaña, pero no pudo moverla. El creador dijo que el abuelo tenía algo de fuerza, pero no la suficiente para mover la montaña. Luego, el Creador movió la montaña para mostrar su habilidad a su abuelo. El creador le dijo al abuelo que no lo cuidara cuando la montaña se movía, pero el abuelo tenía curiosidad, y cuando volvió a mirar, la montaña golpeó al abuelo en la cara y le dejó la cara rota y destrozada.

Luego, el Creador contrató al abuelo para proteger a sus hijos, pero él sabía que la vista del rostro roto del abuelo asustaba a los niños, por lo que el abuelo fue enviado al bosque y a las cuevas subterráneas. Hasta el día de hoy, se informa que una figura solitaria vestida con el atuendo real de los iroqueses, asoma desde detrás de los árboles del bosque. Se dice que tiene el pelo largo y la cara roja o negra. Solo deja el bosque cuando es llamado a sanar o interpretar sueños. Ahora se llama «nariz rota vieja».

Para hacer el Falso Rostro, el Mohawk camina entre los árboles del bosque hasta que se siente inspirado a tallar el rostro de cierto espíritu de un árbol en particular. El espíritu que quiere cortar la cara excita el alma iroquesa y la mueve por lo que cortar. Talla una mascarilla representativa directamente en el árbol y sobre él. La máscara se quita del árbol solo después de su finalización. El tilo es el tipo de madera más utilizado. Si el corte de la máscara se inició por la mañana, los iroqueses se pintan la cara de rojo. Si comienza por la tarde, para los iroqueses el color de elección es el negro.

A las máscaras se les da pelo largo y suelto de los caballos: negro, marrón, marrón rojizo, blanco o gris. Antes de que los colonos europeos llevaran caballos a las tierras de los nativos americanos y los presentaran a los iroqueses, los iroqueses usaban lana de búfalo y hojas de maíz para decorar máscaras. Los ojos se plantan profundamente en la cara y se resaltan con piezas de metal. La nariz siempre se hace curva y curvada para honrar la «vieja nariz rota». Las máscaras están diseñadas para llevarse en la cabeza con bolsas de tabaco para recibir el pago por los servicios prestados.

En las ceremonias de caras falsas, se habla un idioma especial que solo los miembros pueden entender. Los participantes se visten con harapos gastados y se apoyan en un bastón para representar la «criatura antigua» de Santa. Los miembros de la Sociedad de Caras Falsas deambulan por la ciudad, entrando y saliendo de cada hogar, buscando enfermedades o dolencias para curarlos. También llevan los cascabeles de una tortuga, que se remonta a la creencia iroquesa de que el mundo en el que vivimos en realidad descansa sobre el lomo de la tortuga.

Las máscaras faciales iroquesas se consideran sagradas. Durante muchos años, algunos iroqueses vendieron máscaras a los turistas. Sin embargo, los líderes iroqueses se opusieron firmemente a la práctica y pidieron que todas las máscaras fueran devueltas a casa. Muchos museos y colecciones privadas han devuelto máscaras faciales falsas a los iroqueses por respeto a su cultura. Algunos también tienen miedo de poseerlos porque pueden tener propiedades especiales que pertenecen solo a los iroqueses.

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